La flor del Aloe Vera y su Polinización

Llevaba tiempo queriendo escribir este artículo sobre las flores de los aloes y su polinización ya que hay mucha gente todavía que me pregunta si el aloe vera o sábila florece.

Tú también te preguntas… ¿el Aloe Vera da flores? Acaso dudas si ¿la Sábila florece? ¿Sabías que las flores de los Aloes se polinizan a través de polinización cruzada? Estoy seguro de que alguna de esas interrogantes pasaba por tu cabeza.

En este artículo voy a resolver todas esas dudas e introduciré nuevos conceptos que probablemente desconocías como el hecho de que las flores de los aloes son hermafroditas, pero a la vez presentan dicogamia… ¿Tampoco sabes qué es esto? No te preocupes que si sigues leyendo lo entenderás todo.

¿Los Aloes florecen?

Sí, los aloes florecen al igual que lo hacen la inmensa mayoría de las suculentas. Entiendo que muchas personas se hagan esta pregunta y es que son pocos los blogs o canales de YouTube que se molestan en explicar y profundizar en la cuestión de la floración.

En mi opinión, que no haya mucha información sobre el tema de la floración de los aloes es significativo de como hay muchos “falsos expertos” por ahí. Si tienes mano con las suculentas no solo te florecerán, sino que no pararán de hacerlo.

¿Qué hacer para que un Aloe florezca?

Una vez aclarado que los aloes florecen, la siguientes preguntas son inevitables: ¿Por qué mis aloes no florecen? ¿Qué estoy haciendo mal para no ver flores en mis sábilas?

Como ya dije en el artículo sobre los hijuelos del Aloe Vera, para que una Sábila florezca, necesita estar en condiciones ideales. Es decir, para que nuestras plantas nos regalen hermosas flores deben estar bien cuidadas y tener todos los requerimientos de luz, temperatura, agua, y alimento necesarios.

Si bien, cualquier suculenta y los aloes en particular, tienden a florecer con más facilidad en exterior, podemos crearle situaciones ideales en interior también.

Los Aloes florecen en primavera y verano

Si hay un momento especialmente propenso para que un aloe florezca esa es la primavera y el verano. Esto se debe a que previo a estas estaciones hubo un tiempo más frío y con menos luz (el invierno), donde la planta estuvo en condiciones más precarias y por tanto en reposo.

Una vez los días son más largos y la luz diurna estimula nuestras plantas de aloe junto a las temperaturas más elevadas, una explosión de vida se produce en el interior de los aloes y éstas comenzarán a dar hijuelos y flores.

Sin embargo, las tuyas no florecen pese a ser primavera o verano. En este momento es donde debes entender si realmente las plantas están en buenas condiciones, me refiero a si los riegos que les das son los correctos; ni exceso de agua, ni carencia, ni demasiada frecuencia de riegos. Me refiero también a si el sustrato drena bien, si tiene la aireación correcta o si tiene el alimento suficiente.

¿Acaso pasan demasiado frío o calor? Las temperaturas en primavera y verano suelen ser más altas y las variaciones menores. ¿Está tu planta protegida de los cambios bruscos o temperaturas muy elevadas? ¿Está tu planta demasiado expuesta al sol? Recuerda esta frase clave en el cuidado de las suculentas: Luz sí, Sol no.

¿A qué edad empiezan a florecer los aloes?

No desesperes todavía que, si nada de lo anterior hiciste mal, aún queda el motivo de la edad. Sí, los Aloes o Sábilas tienen sus órganos reproductores en el interior de las flores y al igual que el ser humano no los desarrollan hasta cierto tiempo. Es decir, que puede que un aloe esté la mar de bien cuidado y ser la planta más feliz del mundo, pero no dar ni hijuelos ni flores debido a que es demasiado joven.

Si tu planta tiene menos de 3 años no esperes flores aún, puede que te de hijuelos dependiendo de la variedad, pero es muy raro que florezca todavía. Creo que ya estás más tranquilo.

¿Cómo son las flores del Aloe Vera o Sábila?

¡Hermosas! Así son las flores de cualquier variedad de Aloe. Como se que esperabas algo más que esta frase voy a entrar más en profundidad para describir la inflorescencia de los aloes y en concreto la del Aloe Vera o Aloe Barbadensis Miller.

Las flores de la planta de Aloe se elevan desde un tallo por encima de las atractivas rosetas. Las inflorescencias presentan flores tubulares amarillas y naranjas que cuelgan en un racimo sobre un tallo floral o escapo rígido.

Si tu aloe es un Aloe Barbaensis Miller puro, las flores serán amarillas.

Una curiosidad sobre por qué estas flores presentan colores tan hermosos y llamativos está relacionada con la polinización de estas que por norma general es una polinización cruzada, en la cual los pequeños pájaros como los colibríes y algunas mariposas serán los encargados de llevar el polen de una flor a otra en una planta distinta.

¿Hay Aloes macho y Aloes hembra?

Yo mismo me hacía esta pregunta muchas veces. ¿Mi Aloe Vera es macho o hembra? Nadie me resolvía la duda e incluso algunos me confundían aún más. La penca de Sábila o Aloe Vera es hermafrodita. Esto significa que ni es macho ni hembra o que es macho y hembra a la vez, como tú prefieras verlo.

Las flores de los Aloes poseen ambos órganos reproductores; masculinos y femeninos. Entonces, con una sola planta puedo obtener semillas ¿Correcto? ¡No! Resulta que pese a ser hermafrodita tiene una auto incompatibilidad que hace necesario la intervención de una segunda planta para polinizarla. A esto es a lo que se le conoce como dicogamia y que no es otra cosa que los órganos de reproducción masculino y femeninos aparecen en momentos diferentes.

Las pobres plantas, aunque quisieran no podrían auto fecundarse, ya que cuando comienzan a soltar polen desde las anteras en los extremos de los estambres (su estado masculino), el pistilo y el estigma (su parte femenina) aún no están desarrollados para recoger ese polen.

Algo que he observado en mis plantas es que las campanitas se disponen mirando hacia abajo durante el periodo masculino, es decir, que el polen cae en vertical hacia la tierra. Tras este periodo masculino a medida que se desarrolla el estigma, la flor comienza a mirar hacia arriba como el que espera que la lluvia le caiga en la cara para refrescarse, solo que en este caso se espera el polen de otra planta. He de añadir que el estigma segrega un líquido pegajoso que atrapa el polen de otra planta y lo incorpora para producir semillas.

El periodo de transición entre el estado masculino y femenino apenas dura 24 horas. Una vez que la planta empieza a desprender el polen, tarda 24 horas en desarrollar el estigma por completo.

Cómo cruzar aloes para obtener híbridos

Afortunadamente la floración de los aloes dura aproximadamente un mes completo desde que la primera flor es totalmente madura y muere hasta que la última y más alta del racimo floral lo hace. Esto es una ventaja a la hora de hacer hibridaciones, ya que no es necesario que dos plantas florezcan el mismo día, sino que tenemos un margen de tiempo para cruzar dos plantas y obtener híbridos.

Para cruzar dos plantas de Aloe florecidas, necesitamos un pequeño pincel bien limpio y esterilizado, esto lo podemos hacer sumergiendolo en agua hirviendo unos segundos.

Una vez tenemos nuestra herramienta para recoger polen (el pincel), buscaremos flores de una de las plantas en “estado masculino” con gran cantidad de polen a la vista para frotar nuestro pincel sobre las anteras. Con el pincel impregnado en polen buscaremos en la otra planta una flor en su “estado femenino”, es decir, con el estigma prominente y segregando la sustancia pegajosa de la que os hablé anteriormente. Sobre el estigma frotamos el pincel para depositar el polen recogido de la otra flor.

A continuación… ¿Qué? ¡Nada más! ¿Esperabais un proceso más complicado? Así de sencillo es fecundar o polinizar la flor del Aloe Vera o Sábila.

Probablemente aún te surja alguna duda, así que te dejo este video donde lo explico todo en formato audio visual.

4 comentarios en “La flor del Aloe Vera y su Polinización”

    • Hola,
      He estado mirando un poquito por ahí y sí, los Kalanchoes tienen polinización ornitófila, que es la clase de polinización cruzada que se lleva a cabo gracias a la intervención de las aves polinizadoras, al igual que los aloes.
      Un saludo.

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