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Aloe Vera o Sábila. Cuidados, Propiedades, Beneficios y Usos

El Aloe Vera o Sábila.  ¿Qué es? ¿Qué usos tiene? ¿Cuáles son sus beneficios? ¿Tiene efectos secundarios?

Todos hemos oído hablar del Aloe vera como el remedio natural por excelencia para el tratamiento de las quemaduras y no solo eso, sino que la mayoría lo hemos probado y sabemos que es cierto lo que se dice. Sin embargo, ni siquiera sobre esto hay evidencia científica sólida.

Hay más cientos de especies de plantas de aloe, pero no todas ellas tienen ni las propiedades curativas ni la capacidad de producir gel o cristal. La variedad más conocida es el Aloe Barbadensis Miller, pues es al mismo tiempo la variedad con hojas más anchas, grandes, con más gel en su interior y mayores propiedades curativas.

Otra variedad cada vez más extendida para su cultivo en el interior de los hogares, es el Aloe Chinensis, que es más pequeño en envergadura, pero con más rápido crecimiento y facilidad de reproducción por hijuelos.

Esta planta con falsas espinas, con gran cantidad de pulpa en el interior de sus hojas ama los climas secos y tropicales con escasez de agua. Desde África se ha extendido por todo el mundo; desde Asia hasta América, pasando por Europa. Desde hace siglos, la humanidad se dio cuenta de que aparte de ser agradable a la vista, poseía grandes cualidades para la belleza y la salud.

Desde tiempos inmemoriales, no había inconveniente en la piel o del sistema digestivo que los herbolarios más antiguos no ofrecieran sanar con gel o jugo de aloe vera.

Gracias a estos beneficios para la belleza y salud, se ha creado una industria que mueve millones de dólares al año, en el cultivo, transformación y venta del aloe vera y sus derivados como son los jugos, cremas y lociones.

planta de aloe vera en cultivo en campo

Además, locos como yo, usamos el aloe vera como elemento de decoración en jardinería, coleccionando parte de las cientos de especies existentes.

Aspecto de la planta, composición y formato del gel

Como ya he afirmado anteriormente, y creo que nadie duda de ello, el aloe vera se ha usado en el ámbito de la salud y la belleza por miles de años.

Pero la pregunta es; ¿Por qué fue el Aloe Barbadensis (Aloe Vera) y no cualquiera de sus cientos de parientes el que logró alcanzar esas propiedades casi mágicas y llegar hasta nuestros días como dominador del mercado de las plantas curativas? De esto te hablaré como parte de su historia un poco más abajo.

¿Cómo podemos describir la forma de la planta de aloe vera?

El aloe vera es un arbusto que no tiene tronco y es perenne. Pertenece a la familia de las liliáceas dentro del género Aloe y aunque hay cientos de especies, apenas unas cuantas son realmente útiles medicinalmente hablando.

Seguro que habías oído decir que el aloe vera es una “suculenta”, pues sí, lo es. Entonces, ¿Qué es una suculenta? Dicho de una forma rápida, son aquellas plantas cuyas hojas tienen la capacidad de retener agua en su interior.

Está suculenta tan especial puede medir hasta 80 cm – 1 metro de altura, cuyas hojas son verdes, carnosas, triangulares y con “falsas espinas” en sus bordes.

Describamos sus hojas con más detalle:

Cada hoja triangular, está compuesta por 3 capas diferentes; una principal y más gruesa que le da forma e imprime rigidez y que recubre a las otras dos.

Una capa sucesiva de látex, que es el parénquima clorofílico que fluye al cortar la hoja y que para que nos entendamos todos no es más que la savia amarga y amarilla conocida como aloína.

Y por último la capa por la cual la Sábila es tan apreciada; el gel, cristal o como queramos llamarlo.

Este gel es principalmente agua, en concreto el 90% de su composición lo es. El resto de los componentes es lo que hace al aloe vera una planta tan especial, otorgándole las capacidades curativas. Entre estos elementos encontramos vitaminas A, C, Y, B1, B2, B3, B4, B6, ácido fólico (B9) y B12, así como cantidades ingentes de minerales y enzimas como la bradicinasa, lipasa, peroxidasa, tirosina, etc. Se encuentran también, siete de los ocho aminoácidos esenciales, ácidos grasos, saponinas, ácido salicílico y esteroles.

Podríamos escribir un artículo dedicado únicamente a los componentes que estas hojas alojan, pero se haría aburrido y monótono así que seguiré avanzando y contaré un poco de su historia y más tarde enumeraré la mayoría de sus componentes.

Propiedades del aloe vera o sábila

Como te prometí, iba a dedicar un apartado de este artículo a hablar de las propiedades del aloe vera en profundidad. Espero que no estés agotado de leer porque aún queda un poquito para terminar.

Hay muchas personas que llaman a esta planta, “la planta de la inmortalidad” o “la planta Bíblica” y es que se la menciona en varias ocasiones en el Libro Sagrado Cristiano y aunque no seas cristiano, debes de reconocer que todo lo que allí se menciona debe ser considerado y valorado.

Científicamente es difícil justificar su increíble composición por lo que la explicación que va más allá de lo humano no es del todo descabellada, aunque yo tampoco podría afirmar que este es el motivo. Esto lo dejo a tu elección.

El Aloe Vera (Barbadensis Miller) es la variedad considerada como la más rica en componentes biológicos beneficiosos para la salud humana. Hay más de 80 tipos; desde el agua que contienen sus hojas, hasta vitaminas, minerales, enzimas, etc

Recopilemos todos en forma de lista:

  • Agua
  • Vitaminas: β-Carotene (precursor vitamina A), C, Y, B1, B2, B3, B4, B6, B8, B9 (Ácido Fólico), B12, E y colina
  • Minerales: Calcio, Fósforo, Cobre, Selenio, Cromo, Manganeso, Magnesio, Zinc, Hierro, Potasio y Sodio.
  • Sacáridos: Glucosa, Fructosa y Polisacáridos Celulosa, Mannosa, L-ramnosa y Aldopentosa
  • Aminoácidos: Proporciona 20 de 22 aminoácidos necesarios para el ser humano (Histidina, Arginina, Hidroxyprolina, Ácido aspártico, Ácido glutámico, Prolina, Glicina, Alanina, Tirosina…) y 6 de los 8 aminoácidos esenciales (Lisina, Threonina, Valina, Leucina, Isoleucina, Fenilalanina, Metionina).
  • Antraquinonas (más conocidas como laxantes): Estos incluyen Aloína, Emodina, Barbaloina, Isobarbaloina, Antranolo, Acido aloético, Éster de ácido cinámico, Aloe-emodina, Emodina, Ácido crisofanico y Resistannolo que actúan como analgésicos, antibacterianos y antivirales.
  • Enzimas: Alilasa, Fosfatasa alcalina, Amilasa, Bradicinasa, Carboxipeptidasa, Catalasa, Celulasa, Lipasa, Peroxidasa, Cyclooxigenasa y Oxidasa.
  • Polímeros orgánicos: Lignina
  • Glucósidos de Esteroides: Saponina
  • Ácido Salicílico.
  • Ácidos grasos: El Colesterol, Campesterol, Beta-sysosterol y Lupéol, todos los cuales dan resultados antiinflamatorios.
  • Ácidos Orgánicos: Creatina
  • Hormonas: Auxinas y Giberelinas que ayudan a sanar las heridas y tienen propiedades antiinflamatorias.

¿Cuáles son beneficios reales del aloe vera para la salud?

Todo el mundo usa el aloe vera por sus múltiples beneficios para la salud y la belleza, siendo éstos innumerables. Sin embargo, no todos están apoyados en estudios científicos rigurosos por lo que ahora voy a crear dos listas; Una de beneficios apoyados en estudios y otra en la experiencia de las personas.

Beneficios del aloe vera con base científica:

  1. Dientes y Encías

Academy of General Dentistry. Tooth Gel: Healing Power of Aloe vera Proves Beneficial for Teeth and Gums. ScienceDaily, 28 Jul. 2009. Web. 22 Oct. 2011

En el estudio anterior se demostraba como el aloe vera era tan eficaz como la pasta de dientes tradicional en la lucha contra la caries.

Durante el estudio se observó como la capacidad del aloe vera para combatir los gérmenes, en comparación con dos pastas de dientes populares, era igual de eficaz y en ocasiones mucho mejor que las pastas de dientes. El aloe vera acababa con las bacterias orales que causan la caries.

Así mismo, estos científicos apuntaron a que eran las antraquinonas del aloe, las que sanaban y reducían el dolor gracias a los efectos antiinflamatorios naturales. Pero también añadían que no todas las plantas tenían la misma eficacia, siendo clave seleccionar los ejemplares maduros y sanos.

  1. Estreñimiento

En Alemania, el uso de aloe vera para tratar el estreñimiento ha sido aprobado de forma oficial por las propias autoridades sanitarias del país.

A double-blind trial of a celandin, aloevera and psyllium laxative preparation in adult patients with constipation.

La comisión E, que es la agencia reguladora para el uso de hierbas en el país germano, recomienda una dosis de entre 50 y 200 miligramos de látex de aloe vera, que pueden ser tomada en forma líquida o en cápsulas. Este tratamiento se lleva a cabo una vez al día y con un máximo de 10 días.

  1. Úlceras del pie inducidas por la diabetes

En este caso, el estudio se llevó a cabo en la India, donde el uso de las plantas medicinales está muy extendido y reconocido por las autoridades. El estudio del que hablamos lo llevó a cabo el Sinhgad College of Pharmacy, India.

publicado en el International Wound Journal donde se analizó la capacidad del Aloe para tratar las úlceras.

Demostraron que el aloe vera o sábila promueve la cicatrización de heridas (úlceras) producidas por la diabetes en mayor proporción que los productos comerciales.

  1. Antioxidante y posibles propiedades antimicrobianas

Es el turno de hablar de las propiedades del aloe vera para sanar ciertas condiciones de la piel cortes y quemaduras gracias a las propiedades antimicrobianas y antioxidantes del aloe vera.

Investigadores de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria, España, publicaron un estudio en la revista Molecules.

Los investigadores tenían como objetivo demostrar que tanto la piel de la hoja de aloe vera, así como las flores de esta planta eran beneficiosas para el organismo. Para su trabajo partieron de las cualidades antioxidantes y

El equipo se propuso determinar si el extracto de metanol de las pieles de las hojas y las flores de Aloe vera podría tener efectos beneficiosos para la salud humana. Los científicos se centraron en las posibles actividades antioxidantes y cualidades contra la micoplasmosis del cristal de aloe vera.

La gran mayoría de los antibióticos comunes no son capaces de eliminar el micoplasma, que es un tipo de bacteria que no tiene pared celular. Gracias a la capacidad de eliminar el micoplasma, el aloe vera es un antibiótico único.

Por otro lado, se demostró el poder antioxidante de tanto la flor como el gel, convirtiendo así a la planta en una fuente rica en antioxidantes naturales.

  1. Protección contra la radiación ultravioleta (UV)

Para mí, hablamos de una revolución en el campo de la belleza y la estética ya que los científicos coreanos de la universidad de Kyun Hee, demostraron que tanto el gel de aloe vera de plantas bebé como de plantas adultas protegían del envejecimiento de la piel producido por los rayos UVB, pero que en más medida lo hacía el gel de las plantas de un mes de edad.

Podéis consultar aquí:

El artículo en el Phytotherapy Research.

Coincidirás conmigo en que la afirmación de que los aloes bebé nos ayudan a tener una piel más joven que los ejemplares adultos es cuanto menos sorprendente.

  1. Protección contra el daño a la piel después de la radioterapia

En la universidad de Nápoles, en Italia, se llevó a cabo

Un estudio para probar los beneficios del aloe vera y otras sustancias naturales sobre los daños que la radioterapia producía en la piel de mujeres que habían sido tratadas después de tener cáncer de mama.

Para ellos usaron cinco cremas diferentes, donde una sola poseía extracto de aloe vera.

La muestra consistió en 100 mujeres divididas en 5 grupos de 20 y a las que se les dio una crema diferente por grupo. La aplicaban dos veces por semana comenzando 15 días ante de ser tratadas con radioterapia y continuaron por un mes más tras la finalización.

En el Radiation Oncology Journal, los científicos informaron que el uso de cremas hidratantes naturales, de forma preventiva, reducía los efectos secundarios provocados en la piel tras la radioterapia.

  1. Depresión, aprendizaje y memoria – un experimento con animales

¡Ver para creer! El aloe vera demostró ser eficaz reduciendo la depresión en:

Un estudio publicado en Nutritional Neuroscience.

Pese a que este estudio necesita ser reforzado con otros nuevos sobre humanos, se concluyó que el aloe vera mejoraba el aprendizaje y la memoria a parte de aliviar la depresión en ratones.

  1. Heridas por quemaduras de segundo grado

En este caso, un grupo de cirujanos plásticos compararon el efecto del aloe vera y de las cremas habituales a partir de sulfadiazina de plata sobre quemaduras de segundo grado.

Estos cirujanos reflejaron en:

El Journal of Pakistan Medical Association como las quemaduras tratadas con aloe vera sanaron mucho más rápido que los tratados con las cremas habituales.

Pero por si fuera poco los pacientes tratados con aloe vera reportaban menos dolor y un alivio más temprano que los tratados con la crema química.

  1. Síndrome del intestino irritable

Los médicos del Hospital Escuela Médica George de Londres, Reino Unido, investigaron si el aloe vera podría beneficiar de algún modo a los pacientes con síndrome del intestino irritable.

Los resultados los publicaron en el International Journal of Clinical Practice.

Pese a que los pacientes no tuvieron una gran mejoría en la diarrea gracias al aloe vera tampoco pudieron negar que el aloe vera ayudará al bienestar de estos pacientes.

Aún queda mucho recorrido en la investigación científica sobre los beneficios del aloe vera en la salud y belleza. Sin embargo, la mayoría de las autoridades de la salud a nivel mundial aceptan la mayoría de los beneficios que esta planta aporta a la salud.

Si bien se necesita más investigación, no se puede decir que las afirmaciones que se hacen sobre el aloe vera y que no tienen respaldo científico sean falsas.

Beneficios del aloe vera con base en la experiencia y tradición:

Aquí tenéis algunos de los artículos que he escrito sobre los beneficios del aloe vera en la salud y en la belleza. Para esto me he basado en la tradición y el conocimiento popular:

¿Qué parte de la hoja de Sábila o Aloe Vera se usa?

Como dijimos con anterioridad la planta tiene 3 capas de las cuales sólo dos de ellas se pueden usar para tratar dolencias y otras afecciones del organismo; Estas son por un lado la pulpa interior, conocida como gel o cristal y por otro el líquido amarillento llamado aloína o látex de aloe.

El cristal de aloe será el que se use de forma generalizada debido a la multitud de propiedades que posee. Hoy día es tan común usarlo tópicamente como ingerido ya que apenas tiene sabor e ingiriendo, se obtiene grandes beneficios.

Por el contrario, la aloína se ingiere y prácticamente tiene efecto laxante por lo que no hay muchos más utilidades para esta sustancia aparte de combatir el estreñimiento.

Yo recomiendo encarecidamente que tengas tus plantas de aloe en casa, y cada vez que necesites algún tratamiento puedas cortar una hoja y de forma inmediata tratarte.

Entiendo que a veces por temas de espacio, otras por tiempo es difícil mantener nuestros propios aloes. En el caso de optar por comprar aloe, intenta siempre conseguir hojas o pencas frescas y de no lograrlo hazte de jugos al 99% puro.

Muchas veces los jugos de aloe vera comerciales tienen tanta azúcar que más que beneficiarnos, nos perjudican.

Cuál es la Dosis recomendada de Aloe Vera

La dosis de aloe vera a tomar no se puede dar en una tabla “alegremente”, pues estas cantidades dependerán de la edad, el sexo, si se ha tomado con anterioridad o no, etc.

Mi consejo para los que van a tomar aloe vera por primera vez es que hagan dos pruebas; Primero corta un trocito de cristal de aloe vera y aplícalo en la parte anterior del antebrazo. Tras esto espera una hora y si no observas ninguna reacción, como segundo paso ingiere otro trozo pequeño. Espera otra hora y si no sientes ningún malestar podrías empezar a ingerirlo.

¿Cuánto debo tomar la primera vez?

Como es tu primera vez, independientemente de los factores que nombré anteriormente no consumas más de una cucharada sopera (unos 20 – 25 ml). Puedes añadir el aloe vera en esta cantidad por una primera semana y observar cómo te sentiste.

Una vez compruebas que todo está bien, deberías no ingerir aloe vera por una semana para después volver a ingerir por un máximo de un mes y descansar otra semana. En estas sucesivas semanas podrás aumentar la ingesta de aloe en función de tu peso corporal, altura y edad. Cuanto mejor estás, puedes añadir más, pero procura no exceder los 50 ml. Ya podría empezar a actuar como laxante.

 

Efectos Secundarios y Riesgos para la Salud del Aloe Vera

El uso más común del gel de aloe vera es tópico, formando parte de cremas y geles. En estos casos es bastante seguro y muy poca gente presenta efectos secundarios. Como se dijo con anterioridad se recomienda hacer una prueba parche en una zona de piel más sensible como puede ser el antebrazo.

En cuanto a ingerir el aloe vera, cuando se trata del cristal o gel no se observan grandes efectos secundarios, pero hay que tener cuidado con la sustancia amarilla conocida como aloína o látex de aloe.

Los efectos secundarios del látex de aloe son calambres y diarrea al igual que podría inhibir otros medicamentos que estés tomando. Si se tomara un gramo de aloína por muchos días seguidos podría dañar los riñones en casos extremos daños irreparables.

Por otro lado, este látex puede disminuir los valores de glucosa en sangre, es por lo que los diabéticos deben tener especial atención al ingerir aloína es su dieta.

Lo que voy a decirte ahora podría alarmarte, pero se basa en un estudio sobre ratas a las que se les dio grandes cantidades de aloína por periodos muy prolongados; Estas ratas desarrollaron tumores en el intestino grueso.

Selección y conservación del aloe vera

Por supuesto, lo mejor es conseguir el aloe vera de una planta propia, pero si vas a comprar productos con aloe debes leer detenidamente las etiquetas por dos motivos:

  • Cantidad de aloe vera que contiene el producto
  • Consejos de conservación del producto

Si hablamos de una planta viva, ella se encarga de conservar el gel en el interior de sus hojas de la forma más adecuada. Por el contrario, si compras jugos u otros alimentos con aloe vera, busca un recipiente estanco y consérvalo en un lugar seco, oscuro y fresco (o en el frigorífico).

Al igual que otros productos, las altas temperaturas y la elevada humedad puede afectar a la efectividad del aloe e incluso anular sus propiedades beneficiosas.

Cultivo de Aloe Vera en Maceta

El aloe vera es la planta perfecta para las personas descuidadas o con poco tiempo. Yo he matado muchas plantas por exceso de riego, pero ninguna por haberme olvidado de regar.

El aloe vera se desarrolla muy bien en ambientes secos y calurosos de modo que no es solo que no necesite mucha agua, sino que la carencia de agua le ayuda a desarrollarse mejor. De modo que, si la tienes fuera de la casa, tienes que estar atento a los días de lluvia.

El sustrato ideal será aquel que tenga un buen drenaje, sea suelto y tenga partículas grandes para mayor aireación de las raíces. Aunque el sustrato es clave para el buen desarrollo de la planta, más importante es la luz.

Siempre intenta plantar en un macetero ancho y profundo para que las raíces puedan desarrollarse mejor, cuanto más grande sea el macetero, mayor serán las pencas de tu aloe vera. En poco tiempo observarás cómo crecen nuevos hijos alrededor de tu planta.

Cómo cortar las hojas y obtener el gel de aloe vera

Se ha dicho tantas veces que no debería repetirlo, pero aun así lo haré: Para que una hoja tenga absolutamente todas las propiedades beneficiosas para el organismo, esta debe tener al menos dos años.

Mi recomendación es que tengas más de una planta para ir rotando la “cosecha” y no quitar hojas siempre a la misma planta.

Siempre cortarás la hoja situada más abajo en el tallo de la planta, y más que cortarla la “arrancarás”; Para ello basta con hacer un pequeño corte en la base de la hoja y tirar de ella en diagonal.

Evita las hojas con manchas o señales de moho, pues el gel podría estar contaminado por estos agentes. Una vez cortada la hoja lávala muy bien antes de extraer el gel de sábila.

Para extraer el gel, eliminaremos los bordes con “espinas”, después cortarás los extremos en la base y en la punta para acabar eliminando las capa más externa de la hoja.

Una vez has obtenido los filetes, enjuágalos bien y asegúrate de que no queden hebras verdes, pues éstas le darán amargor al gel. Con este gel limpio podrás hacer mil recetas y cremas. Visita nuestro blog para ver todas las posibilidades.