Identificación del Aloe Vera Comestible

Desde este artículo quiero agradecer la gran acogida y el seguimiento que están teniendo tanto este blog como el canal de Youtube. Gracias a esas personas que siguen mis andaduras en el mundo de las plantas suculentas, surgen artículos como este. Un compañero del canal me preguntó:

…Se indica en otro canal, que el aloe vera con inflorescencias de color naranja/rojo son tóxicas y que las que no lo son y tienen propiedades medicinales, son las de color amarillo.

¿Podrías tú dar una orientación y aportar claridad sobre esta cuestión? ¡Muchas gracias!

E E (Youtube)

La respuesta es, sí. El Aloe Vera o penca de Sábila (Aloe Barbadensis Miller) tiene una floración amarilla, y esta es la principal variedad de aloe que se cultiva y consume con fines medicinales y estéticos.

Hay más de 500 especies reconocidas dentro del género aloe y si bien no todas son tóxicas, curiosamente la mayoría de las tóxicas tienen floraciones color naranja o rojo. Pero ¡Ojo! No todas las que tienen flores amarillas son comestibles.

¿Qué es el Aloe Vera o Sábila?

Por si aún queda algún despistado que no sabe que tipo de planta es un Aloe Vera, o Sábila para mis amados hermanos latinos, os haré una breve introducción para que cuando entremos en materia sea más fácil entender como diferenciar las diferentes variedades.

El aloe vera es una planta semitropical super resistente y suculenta, originaria del África septentrional y la península arábiga sudoccidental, sin embargo, en la actualidad se puede encontrar casi en todo el mundo. Es una planta que crecerá muy bien en suelos pobres y en lugares cálidos y secos con muchas horas de luz al año, pero también puede crecer como planta de interior cerca de una ventana con luz natural brillante.

El motivo por el que esta planta es tan codiciada es por el gel que albergan sus hojas. Este se utiliza comúnmente de forma tópica para tratar un sinfín de afecciones de la piel, que van desde la hidratación hasta poder sanar quemaduras de segundo grado.

El Aloe Vera es posiblemente la planta medicinal más antigua y utilizada en todo el mundo, ya que su uso medicinal registrado se remonta históricamente a más de 2.000 años a atrás (si estas interesado en conocer un poquito más de la historia de la planta no te pierdas este artículo sobre esta planta milagrosa).

En la actualidad, existe un interés creciente en los beneficios para la salud del jugo de Aloe vera y, como resultado, algunas personas están decidiendo cultivar sus propias plantas con ese fin. Es importante entender que hay diferentes variedades de Aloe, pero ¡cuidado! No todas son aptas para el consumo humano o para ser aplicadas en la piel.

En este articulo quiero centrarme en dos variedades muy parecidas y las cuales son comúnmente confundidas. Se trata de la variedad Barbadensis Miller y la Chinensis; con el riesgo que conlleva confundirlas, ya que este que escribe no ha podido constatar a través de ningún estudio que la variedad Chinensis sea óptima para el consumo humano.

¿Qué variedad de Aloe Vera es comestible?

Hay más de una variedad de Aloe que se usa comúnmente para los cuidados de la piel y el cabello, de eso no hay duda. Sin embargo, es la variedad Aloe Barbadensis Miller sobre la que más estudios se han hecho y la que se ha extendido por todo el mundo como la variedad más beneficiosa y la yo conozco como la comestible.

Por culpa de los botánicos, ahora es más difícil reconocer el Aloe Barbadensis Miller como “Aloe Vera” o “Sabila” ya que, según ellos, estos nombres son sinónimos de:

  • Aloe vera
  • Aloe Barbadensis
  • Aloe Vera var. Barbadensis
  • Aloe Vera var. Chinensis

En el mundo real, los amantes de las suculentas y cultivadores diferencian las variedades comestibles y no comestibles de Aloe Vera de una forma mucho más sencilla, aunque no sea supuestamente correcta desde el punto de vista académico.

El Aloe vera comestible se denomina Aloe Vera Barbadensis, Aloe Barbadensis o Aloe Vera Barbadensis var. Miller. El Aloe vera no comestible se denomina Aloe Vera var. Chinensis

¿Cómo distinguimos las diferentes plantas de Aloe Vera?

El Aloe Vera Barbadensis var. Miller tiene hojas verticales gruesas, anchas y carnosas de color verdoso que a veces tiende a tonos verde-grisáceos por efectos de la luz sobre sus hojas, y produce flores amarillas.

planta de aloe vera

El Aloe vera barbadensis var. miller tiene un color verde a verde grisáceo y una forma de roseta circular muy distintiva, con 3 hojas a la misma altura.

rosetas de aloe vera

Aquí podéis ver la hoja del Aloe Vera Barbadensis Miller más cercana, mostrando el grosor de las hojas:

grosor hoja de aloe vera barbadensis miller

Aloe Vera Barbadensis var. Miller mostrando el ancho de las hojas, muy amplias en la base vistas desde el envés:

forma triangular de la hoja aloe vera

La planta de Aloe Vera Barbadensis var. Miller, muestra la diferencia distintiva entre las hojas jóvenes manchadas con puntos blancos en el envés y las hojas maduras, que no tienen manchas.

La otra característica fundamental es que produce flores amarillas, diferentes de la variedad no comestible (var. Chinensis) que tiene flores anaranjadas. Abajo la flor amarilla característica de la variedad Barbadensis Miller:

flor aloe vera barbadensis miller

El Aloe Vera var. Chinensis tiene hojas menos gruesas, con muchas manchas alargadas y produce flores anaranjadas. Esta es la variedad de Aloe vera que se usa comúnmente para el tratamiento de quemaduras, como es el caso de la Barbadensis.

Aloe Vera var. Chinensis

El Aloe Vera var. Chinensis tiene un color verde oscuro más intenso y una forma muy diferente, algo más plana con hojas apiladas, en lugar de formar claras rosetas. Muestra que tanto las hojas maduras como las jóvenes están manchadas, y las marcas de las hojas se mantienen hasta la madurez.

El Aloe Vera var. Chinensis produce flores anaranjadas:

flor naranja aloe vera chinensis

Identificación a través de la floración

Las flores tubulares amarillas o anaranjadas de las plantas de Aloe Vera crecen en lo alto de largos tallos en la primavera y el verano una vez que las plantas alcanzan un cierto nivel de madurez, generalmente cuando tienen alrededor de tres o cuatro años de edad.

El Aloe Barbadensis tiene flores amarillas y el Aloe Chinensis naranja.

Identificación a través de las hojas

Una forma más definitiva de identificar la variedad Aloe vera barbadensis Miller es comparando las hojas jóvenes y las maduras, se verán diferentes.

Los hijuelos (plantas bebés que crecen a los lados de la planta madre) y las hojas jóvenes de las plantas maduras estarán «manchadas», tendrán algunas marcas blancas o verde pálido, que se desvanecerán a medida que la planta madure (en el caso de la Barbadensis Miller).

Con el Aloe Vera var. Chinensis las hojas manchadas no cambiarán al madurar, las hojas jóvenes y las maduras se ven iguales, con la única diferencia de su tamaño. Las hojas son de un color diferente, más bien de un verde oscuro azulado.

Como comparación paralela, hice esta foto de una hoja madura de Aloe Vera var. Chinensis, contra una hoja madura de Aloe Vera Barbadensis var. Miller.

A la izquierda, una hoja de Aloe Vera var. Chinensis no comestible, comparada con una hoja de Aloe Vera Barbadensis var. Miller, comestible. Obsérvese la diferencia de grosor, color y las marcas de la hoja.

Seguro que habéis observado como la variedad Barbadensis tiene «polvo» mientras que la variedad Chinensis brilla… ¡pues no! No se trata de polvo, sino pruina. La pruina es otra característica que diferencia ambas variedades.

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